Este Observatorio desarrolla sus actividades en colaboración con la Escuela Politécnica Superior, Departamento de Bioingeniería e Ingeniería Aeroespacial de la Universidad Carlos III de Madrid.

En el ámbito de la prospectiva tecnológica el área de mayor interés es el de seguridad del espacio (security of space), de acuerdo con la nomenclatura empleada por la Comisión Europea. La seguridad espacial se ocupa tanto de la basura espacial como de la “meteorología” espacial (space weather) y del estudio de los riesgos potenciales de los asteroides de órbita próxima a la terrestre. Este campo recibe también el nombre de space situational awareness (SSA), de acuerdo a otras nomenclaturas, como la de la ESA.

La investigación permitirá un estudio global compuesto de varios estudios individuales de prospectiva tecnológica cuyos títulos y contenidos preliminares podrían ser la situación actual en el ámbito SSA, los sistemas de alerta y detección SSA, la mitigación y corrección de riesgo y el impacto de medidas propuestas en perspectiva de futuro

Una segunda línea de interés se sitúa en las misiones científicas de observación de la Tierra. En particular, la ESA tiene un programa ambicioso en este campo. Lo habitual en este tipo de misiones es que estén dedicadas a un objetivo particular que determina completamente sus requisitos tanto de misión como de instrumentos. Este es el caso de SMOS o GOCE. Si bien es cierto existen misiones, como las programa Sentinel de la ESA, equipadas con varios instrumentos y multi-propósito. En esta área, tienen espacial relevancia desarrollos relacionados con nuevos o más precisos instrumentos. De nuevo la propuesta consiste en realizar un estudio general en esta primera fase que pueda dar lugar a nuevos estudios más específicos en el futuro.

Por último, los sistemas de navegación son también un campo muy activo en los últimos años. Han aparecido nuevos actores internacionales que hacen pensar que el servicio de posicionamiento global de manera robusta e integra sea posible en el corto plazo. Desde el punto de vista del segmento espacio, eso hace que sea necesario el mantenimiento de constelaciones de satélites con una vida útil del orden de la década. El ritmo de reposición será necesariamente alto, y el desarrollo de tecnologías que lo hagan más viable y eficiente será obligado. Por otra parte, se incrementarán las aplicaciones terrestres que hagan uso del servicio de navegación prestado por estos sistemas.

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